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venerdì 1 marzo 2019

L'acquisto del mio appartamento in America: ricerca, purchasing agreement e inspection

Ciao a tutti, questo 2019 è un anno molto intenso, pieno di novità. Sto acquistando casa e mi piacerebbe descrivervi le varie fasi.  L'acquisto di una casa negli USA è un mondo totalmente nuovo per me anche perché è la prima e non immaginavo che i "protagonisti" fossero così tanti. Per la precisione non sto comprando una casa ma un piccolo appartamento...ma facciamo qualche passo indietro.

La ricerca inizia qualche mese fa quando iniziai a dare un'occhiata agli appartamenti in vendita nella mia zona su siti specializzati come Zillow e Trulia. Ormai, ho pensato, ho preso la green card da un paio di anni e non rischio di essere mandato in Italia, sono stanco di vivere in affitto e penso che sia sempre una buona idea investire in un immobile. Così dopo il periodo delle ricerche online mi sono recato da un Real Estate Agent e mi sono affidato direttamente a loro. Sono davvero delle brave persone, un team di agenti molto alla mano, pazienti ed affidabili che su mia richiesta mi hanno portato a visitare una quindicina di appartamenti negli orari più impensati: di sera al ritorno dal lavoro o al weekend.
La cosa positiva degli agenti immobiliari in America, almeno in Connecticut, è che non vengono pagati da chi cerca casa ma da chi vende ovviamente solo se la vendita viene portata a termine. Sostanzialmente si basa tutto sull'incontro di due agenti: l'agente dell'acquirente e l'agente del proprietario (chiamato listing agent).
Quando la vendita viene portata a termine il proprietario paga il 2.5% al listing agent  e il 2.5% all'agente che gli ha trovato l'acquirente. Quindi a quanto ho capito per ogni casa messa in vendita sul mercato c'è un solo listing agent ma molti agenti con i propri potenziali acquirenti.

Ma torniamo alla mia ricerca. E' durata alcuni mesi in cui ho visitato molti appartamenti ma nessuno mi ha convinto al 100% finché un giorno ne ho visto uno davvero carino. Poiché ci sarebbero stati dei piccoli lavori da fare, ho offerto una cifra molto più bassa del listing price e un altro tizio me l'ha soffiata. A pensarci meglio è stato meglio così perché poche settimane fa, in pieno inverno quando pochi mettono in vendita casa, è uscito fuori come per magia un appartamento davvero carino, perfetto per i miei gusti ("move in ready", come dicono qui ovvero senza lavori da fare) e così ho fatto un'offerta molto alta, di poco inferiore al prezzo richiesto... il proprietario ha accettato!

Diciamo che sono stato fulmineo e non gli ho dato tempo. Messo sul mercato il martedì, visitato il mercoledì e fatto l'offerta il giovedì mattina. Un pò spiazzato il suo agente gli ha consigliato di valutare bene l'offerta e lo ha convinto ad accettare e a firmare il Purchasing Agreement. Tutto bene anche se l'agente del proprietario non mi è molto piaciuto quando ci ha detto che il proprietario aveva già fissato appuntamenti al weekend con altre persone interessate alle quali avrebbe detto per correttezza di aver accettato un'offerta ma avrebbe comunque considerato eventuali altre offerte di riserva qualora io mi fossi tirato indietro. E' un suo diritto ma non mi è piaciuto quando ha tirato fuori questa storia delle altre offerte prima dell'ispezione e durante l'odissea del posto macchina ma vi racconto...

Poiché il Purchasing Agreement è stato firmato ho organizzato l'inspection con un ispettore che per $425, a mio carico, ha controllato gli impianti elettrici, le tubature, i muri, i pavimenti, gli elettrodomestici, il balconcino e molte altre cose. Poche ore prima di questa ispezione l'agente del proprietario ci ha tenuto a far sapere al mio agente che qualora risultassero piccole cose da cambiare, il proprietario non avrebbe cambiato niente, avrebbe invece considerato se fossero risultate cose costose e pericolose da cambiare. Ha anche velatamente fatto capire che hanno sempre offerte di riserva un pò come a dirmi: senti non fare il pignolo eh, che noi abbiamo sempre offerte di riserva.
Sono stato al gioco e calmo e tranquillo ho fatto fare l'ispezione che è andata molto bene. L'ispettore e' rimasto soddisfatto e ha detto che prima o poi è consigliabile cambiare un vetro di una finestra e un condizionatore perché è un pò vecchio ma tutto il resto tutto perfetto, gli elettrodomestici sono nuovissimi, la cucina è stata fatta da poco (e mi piace molto) ed è tutto funzionante.

Quindi ho detto a me stesso: va bene, non c'è problema un vetro e un condizionatore posso cambiarli a mie spese, tutto il resto va bene.

Ma un altro piccolo inconveniente è stata l'odissea per il posto macchina ma questo ve lo racconto nel prossimo post.


domenica 20 gennaio 2019

Da quanto tempo! Ma ora vi aggiorno

Ciao a tutti e buon anno! E' da molto che non scrivo e quindi vi aggiorno.
E' un periodo intenso e stressante ma va tutto bene. La mia compagnia ha cambiato sede alcuni mesi fa ed ora la mia vita inizia alle 5:30 am. Mi sveglio, faccio una doccia, colazione, salto in macchina, parcheggio alla stazione, prendo il treno per NY, prendo la metro per due fermate, faccio un tratto a piedi e arrivo in ufficio. Tempo impiegato door to door da quando esco di casa a quando arrivo in ufficio: 2 ore. E così di sera. Dire che a fine giornata mi sento stanco è un eufemismo. In realtà non sempre ma alcune mattine svegliarsi è dura e di sera il sonno arriva molto presto e al weekend ho solo voglia di riposare e ricaricare le batterie. Quando mesi fa mi dissero che la compagnia si sarebbe spostata a Manhattan dissi a me stesso: poco male se dovrò andare in treno al lavoro, avrò tempo per riprendere la mia passione per la letteratura, trascurata negli anni. Ma in realtà non leggo quanto vorrei perché in treno il sonno arriva dopo qualche fermata, soprattutto al mattino, però non mi lamento perché ho comunque già letto molti libri interessanti.

La compagnia mi ha dato un aumento pochi mesi fa ma il parcheggio dell'auto alla stazione, l'abbonamento mensile del treno e l'abbonamento mensile della metro di NY costano oltre 500 dollari e l'aumento copre solo la metà. E così alla fine dei conti a fine mese non metto da parte molti soldi soprattutto se ho qualche spesa extra inaspettata. Riesco comunque a fare una vita serena e posso togliermi qualche sfizio ma a parte i soldi che vanno e vengono è la giornata da pendolare che inizia a pesare e  4 ore di commute al giorno aggiunte alle 8 lavorative non sono una passeggiata.
Vorrei quindi trovare il modo di uscire da questa situazione e sto pianificando una strategia su un doppio  binario.

Con un amico italiano stiamo creando una piccola compagnia legata al cibo italiano in particolare alla pizza. Un catering business di cui vi parlerò meglio in futuro. Iniziamo in primavera. Abbiamo deciso il nome della compagnia, espletato tutte le pratiche legali, creato il website e stiamo acquistando tutto il materiale per iniziare. Sarà un lavoro da svolgere nel weekend, che potrebbe farci tirare su qualche centinaio di dollari extra. Se poi il business andasse bene, potremmo decidere di investire e renderlo più redditizio. 

Sto poi pensando di cambiare lavoro. L'ideale sarebbe trovare lavoro nella città in cui vivo che mi farebbe riconquistare 4 ore di vita al giorno ma non è così facile. Non solo perché gli stipendi a NY sono più alti ma anche perché ho capito che per trovare un lavoro con lo stesso stipendio in una zona in cui gli stipendi sono più bassi dovrei "mettere sul piatto" qualcosa di più.

E quindi per rendere più interessante il mio resume ho deciso di studiare per un'importante certificazione nel mio settore. Ho acquistato così per la modica cifra di $2000 (!) il pacchetto libri+corso e mi sono messo a studiare. Per ottenere il certificato devo superare due esami nel giro di un anno e a breve sosterrò il primo. Sono argomenti legati alla supply chain e ci sono molte formule da imparare sui metodi di produzione, la previsione della domanda, le tecniche per gestire l'inventario. E' un certificato molto richiesto da aziende ben strutturate. E quindi di sera torno a casa, mangio qualcosa e mi metto a studiare. Insomma c'è tanta carne al fuoco in questo periodo nella mia vita e spero di poter raccogliere presto qualche frutto che potrà far migliorare la mia vita. Sarà un 2019 intenso e, spero, pieno di soddisfazioni.
Fingers crossed e stay tuned for more updates!

sabato 29 settembre 2018

Italiani che emigrano all'estero, Italiani che restano in Italia

Italiani che emigrano all'estero, Italiani che restano in Italia. Tutti Italiani ma due popoli apparentemente diversi che si criticano a vicenda:
Voi non avete avuto il coraggio di emigrare! E' comodo stare a casa dei genitori e non dover pagare vitto e alloggio!
Voi siete scappati dall'Italia! Noi siamo rimasti qui a lottare per migliorare le cose! 
Dopo tanti anni all'estero queste polemiche le ho lasciate alle spalle anche se ogni tanto rispuntano fuori. Per me sono semplicemente scelte di vita. Cosa penso degli Italiani rimasti in Italia? Li rispetto e li ho sempre rispettati. Alcuni avrebbero voluto andare all'estero ma gli è mancato il coraggio, altri senza un euro o senza un appoggio all'estero hanno dovuto rinunciare a partire. Molti altri non hanno mai voluto emigrare, non tutti abbiamo lo stesso desiderio, e profondamente legati al proprio paese o alla propria città hanno deciso di restare nonostante la situazione economica degli ultimi anni sia molto difficile.  Sono scelte di vita e rispetto tutti.
Spesso, però, chi è rimasto in Italia tira fuori dal cilindro una frase ben nota a noi che siamo all'estero:
Troppo facile andare all'estero, noi siamo rimasti in Italia a lottare!
Vorrebbero farti sentire in colpa, come se tu fossi un egoista ingrato che ha lasciato gli altri soli a "combattere" contro le cose che non vanno bene nel nostro Paese. Sottolineo nostro perché è anche il paese di chi è emigrato. E se per caso continui a interessarti dell'Italia, a dare giudizi e anche, perché no,  a criticare le disfunzioni italiane, ti dicono velatamente o esplicitamente che la tua vita e' all'estero e non dovresti più interessarti dell'Italia. 
Vorrei chiarire alcuni punti,  senza polemiche, per comprenderci meglio noi popolo di emigrati e voi popolo dei rimasti in Italia.
1) Non è facile andare all'estero, non e' tutto rose e fiori. Nessuno ti regala niente. Quando scendi da quell'aereo non trovi un tappeto rosso alla fine della scaletta. Andare a vivere lontano da genitori, fratelli, sorelle, nonni e amici di una vita, quelli veri che nel nuovo Paese non troverai mai più, non è una passeggiata di piacere.
2) Agli Italiani che come me sono andati a vivere all'estero non hanno tolto né il passaporto italiano, né il diritto di parola e di critica all'Italia. Alcuni dicono: Tu stai bene all'estero. Perché ti interessi dell'Italia? E io rispondo che chi vive all'estero inizia ad amare l'Italia anche più di quando stava in Italia perché realizza che l'Italia nonostante tutto ha anche tantissimi pregi. E ci dispiace se molte cose non migliorano. Molti di noi emigrati hanno vissuto 25-30 anni in Italia, hanno studiato all'università italiana prima di emigrare. La nostra cultura è totalmente imbevuta di italianità. Ci sentiamo Italiani al 100%. E' impossibile andare all'estero e tagliare il cordone ombelicale. Ci informiamo ogni giorno su cosa accade in Italia, seguiamo tutte le vicende di cronaca e di politica grazie ad internet. Ci sentiamo regolarmente con amici e parenti via Messenger, Skype, Whatsapp.
3) Perché siamo ancora interessanti all'Italia e non pensiamo solo alla nostra vita all'estero? Semplice. Siamo interessanti all'Italia perché abbiamo familiari e amici che hanno qualche difficoltà in questo periodo storico e poiché non pensiamo solo alla nostra vita all'estero vorremmo vedere dei miglioramenti anche per loro. Inoltre alcuni di noi vorrebbero tornare in Italia se solo le condizioni lavorative migliorassero un pò. Molti potrebbero dire: si ma voi non siete restati con noi a lottare. E io mi chiedo: lottare come? E faccio due esempi di quando, dopo oltre 6 anni in Usa decisi di tornare in Italia, e credo di aver lottato un pò a mio modo.
4) Tornato in Italia, dopo 6 anni in Usa, trascorsi mesi a inviare CV dalla mattina alla sera. Dopo tante email ignorate e rifiuti trovai lavoro, uno al Nord e uno al Sud. L'azienda del nord era gestita da una coppia, marito e moglie, scorbutici, scorretti ed arroganti. Mi assunsero con delle condizioni e poi si rimangiarono la parola. Mi licenziai dopo una settimana. Li spiazzai perché nessuno lo aveva fatto prima. Tutti avevano accettato il loro contratto di lavoro di 6 mesi subendo il loro modo di fare (me lo confermò poi il recruiter che me li fece conoscere). Licenziarmi fu la mia piccola lotta. Rifiutare di essere sfruttato, trattato male e preso in giro. Trovai poi lavoro in una compagnia del Sud, anche li durante il colloquio tante belle parole e promesse ma quando mi fecero l'offerta, dopo un training di due settimane durante il quale nessuno sapeva quanto ci avrebbero offerto in caso di assunzione...mi offrirono 500 euro al mese. Rifiutai ma molti ragazzi accettarono e ricordo ancora le loro frasi rassegnate: meglio di niente. Se tolte le spese di benzina per arrivare a lavoro a fine mese ci restano anche solo 30 euro, è sempre meglio di niente. Io me ne andai. Fu un'altra mia piccola lotta. Loro restarono. Se tutti avessero rifiutato e forse quegli imprenditori avrebbero capito che con 500 euro al mese gli impiegati ci fanno la fame e avrebbero alzato gli stipendi. Invece per ognuno che rifiutava c'erano 100 altri ragazzi che bussavano alle loro porte con il CV in mano. 500 euro per un lavoro full time, per cui dovevi lavorare anche il sabato o la domenica? Non scherziamo. Non ce l'avrei fatta senza l'aiuto dei miei e a quasi 40 anni non mi andava di farmi sfruttare e di dover chiedere aiuto, vitto e alloggio ai miei. E dopo il tentativo "ritorno in Italia" ho deciso di tornare in Usa, dove cinque anni fa mi hanno riaccolto a braccia aperte offrendomi uno stipendio molto molto più alto di quelli che mi avevano proposto in Italia. Certo mi mancano molte cose dell'Italia ma almeno vivo una vita economicamente serena e posso mantenermi da solo senza l'aiuto dei genitori. 
Sono scelte di vita. Non me la sento di giudicare con severità chi decide di accettare stipendi da fame. Ognuno ha la propria storia. Ma non ditemi che tutti quelli che restano in Italia sono rimasti a combattere anche perché tralasciando chi accetta o deve accettare condizioni da schiavismo siamo sicuri che chi dice di voler combattere per dei miglioramenti non contribuisca in realtà alla rovina dell'Italia? Come mai sono tutti combattenti e le cose non migliorano? I conti non tornano. I piccoli evasori ci sono ancora. Le raccomandazioni e i concorsi truccati ci sono ancora. I professionisti che ti dicono 80 senza fattura e 100 con la fattura ci sono ancora. Gli incivili che non ti fanno passare sulle strisce pedonali ci sono ancora. I falsi invalidi ci sono ancora. I negozianti e i tassisti che dicono che il POS è rotto e vogliono solo contanti per poter evadere le tasse ci sono ancora. Gli elettori che danno il proprio voto ai mafiosi in cambio di 50 euro ci sono ancora. E allora mi chiedo: ma con tutti questi combattenti come mai le cose non cambiano? Non è che i combattenti veri in realtà sono poche migliaia e il resto sono milioni di persone? 

sabato 15 settembre 2018

"In Italia funziona così"

In questi giorni in Italia si parla molto della chiusura domenicale dei centri commerciali.
Cassieri e commessi sono a favore del provvedimento perché. dicono, la domenica è fatta per  la famiglia. E tantissimi Italiani sono d'accordo con loro:  il centro commerciale aperto di domenica o durante le feste è nocivo per la famiglia. Ci sono alcune cose però che a me non tornano, ma forse è solo perché ormai la mia mente che si è americanizzata.

Ma vi racconto la mia esperienza perché uno dei primissimi lavori che ho fatto qui negli Stati Uniti è stato proprio il cassiere in un CVS ovvero un noto supermercato-farmacia. Ricordo che durante il colloquio di lavoro mi chiesero in quali giorni e in quali orari fossi disposto a lavorare. In seguito avrei capito che lo chiedono tutti, almeno negozi e banche, o al colloquio o tramite l'application form. In questo modo il negozio sa già su quali degli impiegati assunti può contare durante la domenica.
Per quanto riguarda le feste nazionali si decide qualche giorno prima.
Pochi giorni prima di Natale il manager chiese a me e ad altri ragazzi se fossimo disposti a lavorare il 24 o il 25 dicembre. Ovviamente non entrambi i giorni, ma uno dei due. Il 24 sarebbe stato pagato una volta e mezza e il 25 il doppio. Io dissi che ero disposto a lavorare il 24, anche perchè avrei finito in tempo per andare alla cena della vigilia di alcuni parenti. Altri dissero di essere disponibili a lavorare il 25. Tutto molto facile. Chi non poteva né il 24 né il 25 non veniva guardato male o licenziato.

In realtà il manager non aveva mai problemi di mancanza di personale perché a molti fa gola guadagnare la paga oraria per una volta e mezza o addirittura per due. Se guadagni 10 dollari all'ora e in una giornata porti a casa 80 dollari, non è proprio male se lavori il 25 dicembre e ne porti a casa 160. Anche perché solitamente chi lavora come cassiere non guadagna molto, sono ragazzini, ragazzi che non hanno potuto studiare all'università, signore di una certa età che lavorano part time anche se sono andate in pensione. Il laureato in America, non lavora come cassiere, è già in qualche ufficio a guadagnare 3 o 4 volte la paga di un cassiere. Insomma il manager deve sempre cercare di accontentare tutti quelli che liberamente si dicono disponibili: ok il 24 faccio lavorare te e il 25 il tuo collega.

E se nessuno fosse disponibile? Può capitare che tutti i cassieri abbiano già organizzato delle vacanze. Nessun problema. Il manager fa un giro di telefonate anche agli ex cassieri per chiedere se sono disposti a fare una sola giornata ma pagata bene. Qualcuno, credetemi, lo trova sempre. Flessibilità sul lavoro.

In Italia invece mi pare tutto più rigido ma mi hanno colpito i due motivi principali di chi si oppone alle aperture domenicali e festive:
In Italia non ti pagano di più se lavori di domenica o i festivi!
In Italia se ti rifiuti cercano di licenziarti!

Quindi mi state dicendo che negli Usa, terra della precarietà i lavoratori vengono trattati meglio che in Italia,  terra dei diritti sindacali? La cosa curiosa è che nessuno ha minimamente in mente che dovrebbero pagare di più e che dovrebbero lasciare la libertà al lavoratore di dire di no, senza conseguenze. E invece no, si oppongono perché in Italia è così: sfruttamento, paga regolare anche domenica e festivi e minacce di licenziamento se ti rifiuti.

Quindi riesco a capire le ragioni del rifiuto ma non riesco a capire e mi rattrista molto la frase rassegnata e arrendevole che ascolto ormai troppo spesso: In Italia funziona così. Invece di combattere contro queste ingiustizie si decide di chiudere tutto e di buttare il bambino con l'acqua sporca.

domenica 9 settembre 2018

Starbucks apre a Milano

Questo weekend Starbuck ha aperto le porte a Milano e molte persone hanno fatto la fila sin dalle 4am per entrare nella prima caffetteria italiana della iconica multinazionale di Seattle.
In breve tempo i social si sono riempiti di commenti di forte indignazione:
Che orrore!
Il caffè americano fa schifo!
Non potete chiamarlo vero caffè!
Ma come si fa a pagare 4 euro per quell'acqua sporca?
Se ne tornino in Usa, il vero caffè è l'espresso italiano dei nostri piccoli bar.
Chi sono quegli idioti che hanno fatto ore di fila per entrare da Starbucks? 

Insomma se vendiamo la Nutella a New York, il Parmigiano Reggiano a Tokyo e il Prosciutto di Parma a Mosca, la globalizzazione va bene ma se arriva Starbucks a Milano è un attacco alle nostre tradizioni culinarie.

La critica principale è sul prodotto caffè. Quello di Starbucks farebbe schifo e quindi perché andare a spendere i propri soldi li?
Chi critica Starbucks non ha capito che...non si va da Starbucks per il caffè. Starbucks non c'entra niente con il caffè. Si va da Starbucks per l'atmosfera, per le luci soffuse, i colori verde e marrone della natura, l'odore del caffè tostato, la musica jazz.
E soprattuto si va da Starbucks per il wi-fi gratis. Puoi entrare li, sederti ad uno dei tanti tavolini e stare li col tuo portatile per ore senza che nessuno ti chieda di ordinare. Sanno che per riconoscenza il cliente un dolce o un caffè lo comprerà in quell'arco di tempo e se anche non dovesse farlo, lo farà un altro giorno. Non c'è problema.

Io in inverno ci vado spesso.
E' un luogo frequentato da ragazzi e ragazze che vanno lì per studiare.
E' un luogo in cui gli amici si danno appuntamento per fare due chiacchiere e poi magari andare in qualche altro posto. E' un luogo in cui si fanno colloqui di lavoro. Anni fa sostenni il mio colloquio di lavoro proprio in uno Starbucks in un'atmosfera informale con il CEO della azienda che, tra parentesi, poi decise di assumermi. Forse anche per questo ci sono affezionato.
Qui non esistono le piazze all'italiana. Le piazze sono gli Starbucks.

Vi racconto un episodio divertente che mi accade da Starbucks qualche anno fa. Un pomeriggio ero lì con il mio macbook, seduto a un tavolone rettangolare attorno al quale c'erano altre 7-8 persone, ragazzi e ragazze che studiavano e facevano gli homework dell'high school e dell'università. Una ragazza bionda molta carina, sui 20 anni, mi chiede: Do you know Matt? E io: No I don't. La mia mente è strana e le rotelle girano sempre troppo in fretta e non so perché ma pensai che si riferiva a qualche suo amico che frequentava spesso quello Starbucks. Solo una volta uscito fuori realizzai che intendeva dire Do you know math? Conosci la matematica? E certo che la conoscevo, ho studiato al liceo scientifico! E ho seguito anche un corso al community college. Parafrasando Vasco Rossi ho perso un'altra occasione buona...colpa delle rotelle impazzite della mia mente. Insomma Starbucks è anche un luogo in cui si possono fare conoscenze interessanti...quando non hai la testa tra le nuvole.

Tornando alle polemiche io dico sempre Live and let live. Se il caffè di Starbucks fa schifo ed è troppo caro, gli Italiani, passata la moda, non ci andranno più e lo faranno fallire. Ma se  Starbucks riporta in Italia lo stesso concetto americano io scommetto che Starbucks avrà un grande successo proprio perché, ripeto, Starbucks non ha niente a che fare con il caffè. Il caffè è un dettaglio secondario e non lo si beve in piedi in due minuti come al bancone di un bar italiano. Si va da Starbucks per l'atmosfera. E per trascorrere qualche ora di relax.

Comunque che siate Starbucks-lovers o Starbucks-haters vi lascio con questo interessante video in cui il fondatore di Starbucks racconta di come trasse ispirazione proprio dai bar italiani.

Starbucks Journey to Milan: